08 febrero, 2012

El acceso a los servicios básicos es un asunto de vida o muerte para los consumidores de Yemen

El costo de los principales alimentos básicos en Yemen ha aumentado en un 46% desde enero de 2011. Los consumidores pobres se llevan la peor parte.

Escribe Sonia Ramachandran de CI.


El agua, un lujo

Mientras la luz del amanecer ilumina el cielo de la mañana, Mohamed , de 10 años de edad, despierta en su cama con dolores de huelga de hambre en su pequeño cuerpo, debido a otra noche sin comer. Siente su garganta como el aserrín, toma un sorbo de la botella más cercana, ya medio vacía. Ganas de tragar el agua de una sola vez, pero él sabe que el lujo está más allá de él. Porque si lo hace, se quedará sin agua el resto del día.

El agua se ha convertido en una mercancía de alto precio para la familia de Mohamed y para la mayoría de las familias en Yemen. Aunque hay agua en la ciudad, sólo está disponible para los muy ricos. La Asociación de Protección al Consumidor de Yemen, miembro de Consumers International, dice que en el sector privado tienen pozos que suministran agua a través de los tanques instalados en los vehículos, un privilegio que sólo los muy ricos pueden darse el lujo. Para los pobres, es una historia diferente. Su agua proviene de las mezquitas o a través de la generosidad de filántropos.

Para familias como la de Mohamed, conseguir agua significa transportar agua en sus espaldas o en burros a través de distancias de hasta dos kilómetros.

Las cosas son aún más difíciles para Mohamed, ya que su padre, Saif, está desempleado. Saif es uno de los muchos trabajadores que ha sido despedido desde el sector de la construcción, cuando las obras llegan a su fin. Treinta y cinco por ciento de la población de Yemen está ahora sin empleo. Las fábricas han despedido a los trabajadores. La mayoría de los talleres, laboratorios y pequeñas y medianas empresas (PYME) han cerrado, añadiéndose al problema del desempleo. Sin empleo, no hay dinero y sin dinero, no hay comida.

El costo de los principales alimentos básicos ha aumentado en un 46% desde enero de 2011. El pan cuesta 50% más en Saná que hace seis meses, mientras que las tarifas del agua han aumentado entre tres y siete veces.

Un tercio de la población de Yemen ahora se va a dormir sin cenar. Sin trabajo e ingresos, muchos están encontrando cada vez más difícil alimentar a sus familias en este estado azotado por la guerra.

Con los precios en alza, el mercado está siendo inundado por alimentos y medicamentos falsificados, de contrabando y vencidos. Decenas de miles de personas ya no pueden comprar los alimentos debido a la crisis actual.

Tasas de desnutrición más altas del mundo

La Asociación de Protección al Consumidor de Yemen dice que un 60 por ciento de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Yemen es la nación árabe más pobre y tiene una de las tasas de desnutrición más altas del mundo. Un estudio sobre nutrición en la provincia de Abyan en el sur de Yemen, encontró que la Tasa Global de Malnutrición Aguda entre los niños era del 18,6 por ciento. El porcentaje considerado umbral de emergencia es del 15 por ciento. Con la situación de seguridad en el país deteriorándose y los precios de los alimentos disparándose, el futuro no augura nada bueno para los niños aquí.

La electricidad para las familias como la de Mohamed parece una cosa del pasado, con la ausencia de electricidad durante 22 horas.

Envueltos en la oscuridad

Las tiendas, hospitales y hogares que se lo pueden permitir, usan generadores de electricidad, mientras que el resto están envueltos en la oscuridad. Televisión, luces y gas de cocina ahora han sido sustituidos por velas, leña y lámparas de aceite en la mayoría de los hogares de Yemen. Sin electricidad, los refrigeradores no pueden trabajar. Sin refrigeradores la comida no se puede mantener por mucho tiempo.

Un artículo del Yemen Times afirma que un informe del Ministerio de Electricidad y Energía dice que los repetidos ataques contra las centrales eléctricas son la causa de las interrupciones del suministro eléctrico con al menos 64 ataques a estaciones de energía diferentes, entre abril y octubre de 2011. Sin embargo, con esta limitada fuente de electricidad de sólo un par de horas al día, los consumidores están recibiendo facturas exorbitantes de hasta USD90 al mes.

Los consumidores también han tenido que reducir cocinar debido al aumento de los precios de las bombonas (balones) de gas. El precio de un balón se ha incrementado de YR 900 (USD 4) al comienzo del año a YR 2500 (USD 10) en la actualidad.

Yemen también se está quedando sin sus pequeños yacimientos de petróleo. Las ventas de aceite financian el 90% de sus importaciones de alimentos de primera necesidad. En un país que importa la mayor parte de sus alimentos, los importadores están luchando para conseguir cartas de crédito con los proveedores que exigen pagos por adelantado en su totalidad.

Las personas han estado acampando en las calles de la capital exigiendo una vida mejor. Esta ha sido la situación desde el levantamiento para derrocar el régimen del presidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh quecomenzó en febrero, y la situación se ha ido deteriorando con rapidez. Aunque Saleh recientemente transfirió la mayor parte de su poder al vicepresidente Mansur Hadi Abdrabuh, él seguirá siendo presidente hasta las elecciones programadas para febrero de 2012.

Los disturbios en Yemen han costado al país más de US8 mil millones de dólares.

Organizaciones de la sociedad civil Yemení están pidiendo un enfoque integral a los desafíos actuales del país. La Asociación para la Protección de los Consumidores de Yemen ha pedido a sus grupos de consumidores permanecer junto a ellos en su hora de necesidad y garantizar la cobertura de las necesidades básicas de alimentos, agua y electricidad al pueblo de Yemen.

Fadhl Mansur, presidente de la Asociación, dijo que había hecho un llamado al Primer Ministro, el vicepresidente y a los ministerios competentes, así como a los jefes de departamentos, para abordar sus preocupaciones, pero sin éxito. La Asociación también ha solicitado una reunión del Comité Supremo para la Protección del Consumidor, el organismo que abarca a todos los órganos pertinentes de protección del consumidor, pero aún no se han celebrado reuniones. Mansour dijo que también había utilizado los medios de comunicación para solicitar ayuda del gobierno, pero no obtuvo ninguna respuesta.

Consumidores sin respuesta

"La situación aquí es muy difícil. Hemos contactado a todos los ministerios, incluyendo aquellos involucrados en el control de los alimentos y la electricidad. Hemos pedido a nuestro gobierno responder a nuestras necesidades y proteger a los consumidores a través de las leyes del país, pero el gobierno no ha respondido a nuestros gritos de auxilio. No tenemos más remedio que buscar ayuda más allá de nuestras fronteras ", dijo Mansour.

Sin embargo, el cambio para Yemen puede estar en el horizonte. La agencia oficial de noticias Saba informó que el nuevo gobierno de unidad nacional de Yemen que juramentó en diciembre del año pasado, prometió que su prioridad sería la de terminar con la violencia y restaurar los servicios básicos para el país.
El informe indicó que el gabinete discutió planes para poner fin a la escasez de agua, electricidad, gas para cocinar y combustible durante su primera reunión. Agregó que el primer ministro, Mohamed Salem Basindwah, buscará el apoyo de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos para poner fin a la escasez en el país cuando visite esos países.

Las ayudas

Los informes también han sugerido que Arabia Saudita proveerá a Yemen con los bienes que se necesitan con urgencia, incluidos los productos derivados del petróleo que necesite.

El Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas también ha asignado $ 213 millones para el suministro de ayuda alimentaria a los yemeníes en 2012.

Mansour dijo que aunque los combates habían cesado, la situación en el país seguía siendo la misma sin servicios disponibles para los consumidores. Dijo que ya había escrito al Gobierno de Unidad Nacional, pidiéndoles que respondieran a las cuestiones urgentes de los consumidores, incluyendo el precio de alimentos y medicinas, precio y suministro de electricidad, los medicamentos falsificados y la urgente necesidad de crear un organismo regulador de alimentos y medicamentos en el país.

Consumers International ya se ha puesto en contacto con sus miembros en el Medio Oriente, destacando la situación en Yemen y pidiéndoles que consideren unirse a CI solidarizando con el movimiento de consumidores en ciernes de Yemen.