15 marzo, 2017

Los consumidores y la Internet de las cosas: ¿excesiva conexión?

Liz Coll, jefe de defensoría digital de Consumers International, examina las tendencias más recientes de la asimilación de los dispositivos conectados, y lo que estos nos dicen acerca de las actitudes e inquietudes de los consumidores.



El año pasado, nuestro informe sobre "Conexión y protección en la era digital" exploraba el impacto de la tendencia de la Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), y su rápida expansión al ser cada día más los objetos conectados a Internet. Como ocurre con todos los temas relativos a cualquier "siguiente paso importante", las cifras parecían impresionantes, y algunos comentaristas llegaron a pronosticar que para 2020 unos 50 mil millones de dispositivos IoT estarán conectados.

Los nuevos informes surgidos durante 2017 no han sido tan audaces en sus pronósticos. Según la empresa de análisis Gartner, es más probable que para 2020 la cifra total de dispositivos IoT supere apenas los 20 mil millones. Al igual que con cualquier pronóstico del futuro de la economía digital, no existen las certidumbres, si bien la caída pareciera ser importante. ¿Es posible que las actitudes e inquietudes de los consumidores con respecto a los dispositivos conectados sean, al menos en parte, lo que está tras estos pronósticos más reservados del 2017?

Nuestro informe de 2016 sugería que las inquietudes con respecto a la seguridad y la naturaleza invasiva de la tecnología conectada podría refrenar la participación de los consumidores en esta etapa más intensa y personal de la tecnología digital. Nuestro trabajo con los gobiernos del G20, que se ha concentrado en ayudar a "Crear un mundo digital en el que los consumidores puedan confiar" plantea que, a menos que los consumidores puedan confiar en la tecnología digital, no la aceptarán de buenas a primeras en sus vidas cotidianas. Lograr el derecho a la confianza es, por lo tanto, una parte fundamental en la creación de una vigorosa demanda desde el punto de vista del mercado.

¿Sería este el caso de los dispositivos IoT en el mercado de los consumidores? Un informe publicado en 2016 por Deloitte se refirió a la dispar asimilación de los dispositivos IoT para el consumidor en las economías con mayor desarrollo. El crecimiento ha sido constante en lo que toca a los dispositivos conectados destinados al entretenimiento tales como las consolas de juegos y televisores inteligentes, pero la venta de los dispositivos Fitbit falló en cumplir las expectativas.

Algunas investigaciones señalan que esta limitada asimilación se debe a que no satisface las necesidades del público tanto en términos de su costo como en cuanto a las dificultades para su uso y mantenimiento. Tal como se demuestra en la Encuesta global de consumidores del MEF, realizada en abril de 2016, los niveles de privacidad (para el 62% de los entrevistados) y seguridad (para el 52% de los entrevistados) son aspectos problemáticos para los consumidores, siendo la privacidad y seguridad sus mayores inquietudes.

Otro ejemplo de la marcada resistencia de los consumidores con respecto a los dispositivos conectados ha sido la medida adoptada por algunos usuarios de Fitbit de desactivar los elementos inteligentes de sus dispositivos apenas algunos meses tras la compra de sus productos. Con tan rápido desgaste del aspecto novedoso, ¿se trata de una señal de que la penetración de los dispositivos IoT no se producirá con el mismo entusiasmo pronosticado por la prensa?

Es difícil, en realidad, comprobar o predecir si el público no optará por no comprar los productos de la Internet de las cosas a causa de su falta de confianza. Conforme a lo pronosticado en un tono de mal agüero por el experto en privacidad y tecnología Gilad Rosner, el impulso de la industria implicará que “la Internet de las cosas llegará junto a una deplorable privacidad y seguridad, y para ella seremos los más pobres”.

La tecnología conectada pareciera ser una de aquellas cosas que se deslizan dentro de los productos: un reloj despertador que viene en un teléfono inteligente y que de pronto decide convertirse en una "herramienta para dormir" que le ayudará a disfrutar de una noche de profundo descanso. Un proveedor de seguros que ofrece rastreadores de salud subsidiados mientras usted se mantenga en actividad.

Pero con el alto perfil de los problemas de la Internet de las cosas, como por ejemplo #Toyfail y el desarrollo de dispositivos tales como los rastreadores de fertilidad que recaban y analizan información confidencial acerca de uno de los aspectos más privados de la vida personal, es posible que el público comience a exigir tecnologías que no solo sean útiles, sino además seguras, éticas y centradas en el ser humano.

¿Cómo pueden las organizaciones de consumidores desempeñar una función de liderazgo y trabajar junto a las empresas para garantizar que los dispositivos conectados sean más seguros, menos invasivos y den prioridad a los intereses de los consumidores? La nueva iniciativa digital normalizada de nuestra organización miembro Consumer Reports es un excelente ejemplo de cómo el movimiento global de los consumidores puede evaluar y poner a prueba la seguridad de los productos y servicios digitales y empoderar a los consumidores para que tomen decisiones informadas acerca de si desean o no invertir en dispositivos IoT. Esta semana, Maria Rerecich, de Consumer Reports, se pronunciará en un evento SXSW que considera la forma en que una organización de consumidores puede incluir los aspectos de privacidad, seguridad y las prácticas relativas a los datos en sus protocolos de puesta a prueba.

En la medida en que las organizaciones de consumidores sigan supervisando la evolución del mundo conectado, resulta esencial que el movimiento global de los consumidores exija que las empresas incluyan los aspectos de seguridad y privacidad en la etapa de diseño. No solamente es lo que debe hacerse, podría ser además una interesante jugada de la industria, puesto que los consumidores buscan aquellos productos en los que tienen la certeza de que pueden confiar: ¿usted compraría un juguete inteligente clasificado como "equipo de espionaje" para regalarle a su hijo en su próximo cumpleaños?

Durante esta semana somos los organizadores conjuntos de la G20 Cumbre de los consumidores que se llevará a cabo en Berlín durante el DMDC. Esto nos ofrecerá una excelente ocasión para participar en un diálogo con los gobiernos, líderes de la industria y participantes claves acerca de las inquietudes más acuciantes que enfrentan los consumidores y la forma de trabajar en conjunto para crear un mejor mundo digital.


28 febrero, 2017

Identidad digital: ¿qué podría significar para los consumidores?

En nuestra última publicación en el blog, Amanda Long, Directora General de Consumers International, discute el tema de la identidad digital, los beneficios y potenciales amenazas para los consumidores.



La idea de que las personas tengan una forma fácil de probar su identidad en línea a través de una identidad digital no es nueva, pero hasta ahora ha sido utilizada principalmente por los gobiernos que permiten el acceso de los ciudadanos a los servicios públicos. Los ciudadanos austríacos pueden usar una aplicación adoptada en su teléfono inteligente, o una tarjeta inteligente para solicitar beneficios, hacer declaraciones de impuestos o acceder a atención médica.

Una identidad digital es un medio por el cual las personas pueden probar su identidad en línea - por ejemplo, los solicitantes de empleo que necesitan demostrar su estado de residencia, o incluso las calificaciones. Se vincula a un sistema de verificación de identidad que puede comprobar que las personas con esa identidad es lo que dicen que son - tanto en línea como en persona. Esto significa que la gente puede usar sus credenciales de identidad digital para acceder a servicios o productos sin tener que presentar físicamente documentos valiosos, como pasaportes, certificados de nacimiento, permisos de conducir o un puñado de facturas de servicios públicos.

La identidad digital podría representar una solución integral para millones de personas que efectivamente están restringidas para acceder a muchas cosas que podrían mejorar su calidad de vida. Sin las formas tradicionales de documentación, las transacciones como, el alquiler de alojamiento la creación de una cuenta bancaria, o conseguir un contrato de telefonía móvil o de crédito se hacen imposibles.

También podría resolver problemas para los consumidores en mercados más desarrollados, dondequiera que la identidad sea un problema. Según un proveedor de identidad digital;

"La verificación de edad en línea evitaría que los usuarios menores de edad abran cuentas inapropiadas de redes sociales y aseguran que los menores no puedan acceder a contenido para adultos. También ayudaría a vender en línea para confirmar que alguien es elegible para comprar bienes de edad restringida como DVDs, juegos de computadora, alcohol, cigarrillos y cuchillos "(YOTI)


La identidad digital podría potencialmente ofrecer la inclusión financiera, vista como una ruta fuerte para salir de la pobreza - o al menos nos acelera hacia ella. El Banco Mundial tiene un programa dedicado a la identidad y la inclusión financiera, ID4D, que "ayuda a los países a analizar problemas, diseñar soluciones e implementar nuevos sistemas para incrementar el número de personas con identificación oficial y el impacto del desarrollo del sistema general de identificación".

Por supuesto, para algunas personas, el alcance que cualquier tipo de sistema de identidad centralizado tiene para la vigilancia y la discriminación gubernamental será cauteloso sobre las implicaciones de los sistemas de identidad digital.
Con esta gran advertencia en mente, ¿qué podemos aprender de los pioneros pasos que han adoptado los gobiernos en la exploración de la identidad digital y que podrían ser útiles para las nuevas aplicaciones de consumo? El programa de verificación de identidad digital del Reino Unido desarrolló un conjunto de principios de Consumo y Privacidad para guiar la práctica.

Estos tipos de marcos serán importantes ya que las implicaciones de esta tecnología podrían ser significativas si no se diseñan teniendo en cuenta la protección y se regulan en consecuencia:

-          La privacidad de los individuos podría estar en riesgo, con el potencial de que los datos personales, para todas las partes de su existencia digital, se encuentren en los servicios de verificación de ID digital, como un medio para autenticar quién es usted, con poco o ningún control de lo recopilado y almacenado, o cómo se está utilizando para tomar decisiones sobre usted. Si no se identifican los flujos de ingresos alternativos para valorizar los datos personales de los consumidores, los riesgos para la privacidad continuarán.

-          Existe una amenaza de falta de elección del consumidor. Es muy posible que una masa crítica que podría formar a personas que utilizan un servicio de identidad digital en particular, signifique que sea efectivamente obligado para todos. Esto podría generar menos competencia entre los proveedores de verificación de ID digital y también un debilitamiento de la protección de los derechos de los consumidores. En este escenario, la velocidad a la que un servicio particular es adoptado por una masa de personas puede significar que se reduce la oportunidad de comprobar, desafiar y reformar los términos y condiciones del servicio. Un individuo que es sometido a esto, que ve como la única manera de continuar el acceso a un producto, puede acordar términos y condiciones que si se le da más tiempo a elección no lo harían.

-          Podríamos ver también una situación en la que una persona necesitaría múltiples identidades digitales, con el fin de acceder a una variedad de servicios, ya que las empresas pueden no reconocer los mismos proveedores de identidad.

-          El modelo de responsabilidad por la identidad digital también es complejo. Por ejemplo, ¿deberían los proveedores de identidad digital ser responsables de las acciones realizadas basadas en la autenticación que dan?



Con tanto potencial para el beneficio del consumidor y las amenazas significativas en juego, las organizaciones de consumidores deben desarrollar su experiencia en este tema, para que puedan influir en el sector privado a medida que desarrolla los sistemas de identidad digital. Las organizaciones de consumidores están en una sólida posición para aprovechar la práctica existente en el sector público y la necesidad de que la confianza, la seguridad y la protección del consumidor en los sistemas digitales influyan en esta industria naciente.

01 junio, 2016

¿Por qué TiSA debe estar en el centro de la atención mundial de los consumidores?

Esta semana los ministros de comercio de 22 países y la UE se reunirán en París para dar apoyo político a las negociaciones sobre el Acuerdo de Comercio de Servicios (TISA). Con las negociaciones que ya están en sus 18 ª ronda este es un momento crucial que Consumers International (CI) se pregunte: ¿Cómo afectará este acuerdo a los consumidores? ¿Por qué no hay más información disponible al respecto? Y para exigir cambios.

Los acuerdos comerciales modernos son a menudo controvertidos. Las recientes negociaciones sobre del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP) y el Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversiones (TTIP) han dado lugar a grandes debates mediáticos, batallas de cabildeo y manifestaciones callejeras. Sin embargo, TiSA ha sido negociado casi en silencio.


¿De qué se trata TISA?
Como su nombre indica, TISA se centra en el comercio de servicios, que puede cubrir desde llamadas telefónicas a hacer pagos, pedidos de productos en línea, vuelos internacionales y mucho más.
Las partes negociadoras actuales son Australia, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, la Unión Europea, Hong Kong, Islandia, Israel, Japón, Liechtenstein, Mauricio, México, Nueva Zelanda, Noruega, Pakistán, Panamá, Perú, la República de Corea, Suiza, Taiwan, Turquía y Estados Unidos. Hacemos hincapié en "actuales" porque el acuerdo podría ampliarse a otros países en una etapa posterior.

Con un gran número de países involucrados es vital reunir a los consumidores de todo el mundo para asegurar que su voz sea escuchada en estas negociaciones.


¿Cómo podría TISA ser ventajoso para los consumidores?
En teoría, TiSA podría dar a los consumidores más posibilidades de elección a precios más bajos porque empresas de más países podrían ofrecerles servicios. Este es un beneficio real para los consumidores; sin embargo, para comprender completamente cómo afectará a los consumidores, es importante tener en cuenta también cómo el acuerdo puede afectar los derechos de los consumidores - en casa, en el extranjero y cuando se compra en línea.
Por ejemplo, los consumidores quieren asegurarse que sus derechos estén protegidos cuando contratan un servicio en su propio país o en otro país del TiSA. Deben tener información clara acerca de estos derechos en caso de que algo funcione mal y los mecanismos que pueden utilizar para resolver los conflictos de una manera fácil, barata y oportuna
TISA podría también aumentar la calidad y la equidad en los precios de los servicios de itinerancia de celulares (roaming)[1]. Así, cuando la gente viaje - ya sea por negocios o por placer - TiSA debe proporcionarles un servicio de itinerancia mejor y más barato en países que son parte en el acuerdo.

La protección de datos es también un problema importante para muchos consumidores. ¿Cómo TiSA podría apoyar los esfuerzos para que los consumidores tengan más información y un mayor control sobre cómo se recopilan, almacenan y comparten sus datos?

El establecimiento de reglas que funcionen para los consumidores no sólo es bueno para ellos sino que también es bueno para la economía en general. Después de todo, las normas que aumentan la confianza del consumidor facilitarán más comercio.


Signos preocupantes
Sin embargo, en los textos que hemos podido ver, hay signos preocupantes de que las necesidades de liberalización del comercio podrían estar por encima de las demandas legítimas de protección de los consumidores.

A algunos países participantes les gustaría introducir normas que obliguen a los legisladores a cumplir con criterios estrictos y “pruebas de necesidad” al proponer nuevas leyes. También quieren tener la posibilidad de hacer comentarios sobre los proyectos de ley de otros países y permitir que cualquier persona interesada pueda hacer lo mismo.

Tales disposiciones limitarían la capacidad de los gobiernos de regular en el interés público, ya que podría ser considerado como una barrera para el comercio.


Urgente necesidad de una mayor transparencia
A fin de tener un debate significativo sobre estos temas, primero tenemos que hacer frente a la alarmante falta de información disponible sobre las negociaciones del TiSA. Sólo unos pocos documentos oficiales se han publicado hasta ahora por sólo dos negociadores de TiSA: la Unión Europea (UE) y Suiza[2]  . Algunas partes del acuerdo se han filtrado[3], pero estas filtraciones no son exhaustivas y son de varios meses atrás.

Esta falta de transparencia no es de interés de nadie ya que contribuye a la desconfianza generalizada del público. Nosotros no queremos ver el debate limitado solo a argumentos pro y contra. Queremos tener la oportunidad de ser constructivos.

CI y nuestra organización hermana europea BEUC instan a todos los países negociadores a proporcionar más información sobre el contenido y el progreso de las conversaciones. No estamos solos en esto: el Parlamento Europeo y muchos otros grupos de la sociedad civil han también hecho esta llamada. Australia, la Unión Europea y los Estados Unidos co-presidirán las conversaciones: se debe crear un sitio web común para proporcionar información al público.

23 abril, 2016

CI por el reconocimiento por la ONU del Día Mundial de los Derechos del Consumidor

Esta semana en la mesa redonda de la UNCTAD sobre 'Las Directrices ONU (UNGCP), Marco Internacional para la Protección de los Consumidores" estuve encantada de anunciar que Consumers International está llamando para que el Día Mundial de los Derechos del Consumidor sea formalmente reconocido por la ONU como un día internacional dentro de su  calendario, escribe la Directora General de CI, AMANDA LONG.

El Día Mundial de los Derechos del Consumidor (DMDC) es una gran celebración anual que une a los consumidores de todo el mundo. Ahora es el momento para que la ONU reconozca formalmente este día y, al hacerlo,  ayude a aumentar aún más la conciencia sobre los derechos del consumidor.

22 abril, 2016

Asamblea General de la ONU respalda derecho de los consumidores a autos seguros



Ante una nueva resolución de la ONU que respalda los derechos de los consumidores a vehículos seguros, la Directora General  de Consumers Internacional, AMANDA LONG, expone por qué es de vital importancia implementar medidas urgentes y hacer cumplir la resolución para ayudar a detener la pérdida de vidas en nuestras carreteras.

Los consumidores ahora tienen el peso de una resolución formal de la Asamblea General de las Naciones Unidas detrás de ellos en su demanda por vehículos más seguros. Esto es muy valioso, ya que proporciona un catalizador moral hacia los fabricantes de automóviles y los gobiernos para mejorar los niveles de seguridad de los vehículos en todo el mundo en 2020.

20 abril, 2016

Directrices sobre comercio electrónico de la OCDE, un paso adelante para los consumidores en la era digital

ROBIN SIMPSON, Asesor Principal de Políticas de Consumers International describe las directrices de la OCDE sobre comercio electrónico, recientemente revisadas, y sus implicaciones para los consumidores.

La OCDE publicó sus directrices revisadas sobre comercio electrónico a fines de marzo. Conforman un esquema útil para cualquier regulador que esté desarrollando un trabajo en esta área y un buen punto de partida para los grupos de consumidores que desean evaluar la protección ofrecida en línea en su país.

07 abril, 2016

Uncurepa y la lucha por representar a los consumidores

Las dificultades para estar presentes en órganos de interés para los consumidores, no ha sido fácil para las organizaciones de América Latina y el Caribe. En muchas ocasiones la representación de los consumidores ha sido lograda después de un arduo y largo trabajo.  

PEDRO ACOSTA, presidente de la Unión Nacional de Consumidores y Usuarios de la República de Panamá (UNCUREPA) comenta a continuación la historia más reciente al respecto en su país.
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31 marzo, 2016

Victoria para los niños y niñas de Brasil

ISABELLA HENRIQUES, abogada, Master en Derecho de Relaciones Sociales, Derechos Difusos y Colectivos, y Directora de Incidencia del Instituto Alana, coordina el Proyecto Criança e Consumo desde su nacimiento. 

En este artículo, Isabella celebra y reflexiona en torno a dos hechos: la decisión de la asociación de la industria refresquera de Brasil de terminar con la publicidad dirigida al público infantil, y una determinación histórica del Tribunal Superior de Justicia, sobre la promoción "Es hora de Shrek", de la empresa Pandurata Alimentos Ltda.  Hay expectativas fundamentadas y realistas.

28 marzo, 2016

DMDC 2016: Las organizaciones como factor decisivo para luchar contra los abusos



JUAN TRÍMBOLI, Director de CI para América Latina y el Caribe, escribe a continuación sobre el contenido de la movilización de las organizaciones de consumidores de la región que colectivamente participaron en la campaña global por el Día Mundial de los Derechos del Consumidor el pasado 15 de marzo.

La jornada, estuvo dedicada a llamar la atención sobre las consecuencias para la salud de la resistencia a los antibióticos. En este contexto, CI y sus miembros llamaron a las mayores compañías de comida rápida del mundo a acordar compromisos globales y a dejar de servir carne de animales tratada rutinariamente con antibióticos usados en medicina humana.

Carros seguros: Control Electrónico de Estabilidad es primordial


Las cifras hablan por sí mismas: cada año, más de un millón de personas muere en todo el mundo por accidentes automovilísticos ocurridos en las carreteras y calles. La seguridad de los automóviles es un tema importante y que merece toda la atención de quienes abogamos por mayores resguardos para los consumidores.

En este artículo, ANTONINO SERRA, de CI, escribe sobre la experiencia de haber participado en un reciente test de vehiculos con y sin Control Electrónico de Estabilidad (ESC), mecanismo que otorga gran seguridad a los vehículos y que en nuestra región es aún una tarea pendiente.

26 marzo, 2016

En la 34° Conferencia Regional de FAO



HUBERT LINDERS, de CI, participó en la 34ª Conferencia Regional de la FAO y escribe a continuación sobre los más de tres días de intensas reuniones en Ciudad de México con representantes de alto nivel de los países de América Latina y el Caribe, así como representantes de organizaciones internacionales y de la sociedad civil.

En la reunión,  se habló de una gran variedad de temas tales como los retos y las perspectivas de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe, la transformación del sector rural y el desarrollo de la agricultura familiar, el uso sostenible de los recursos naturales y la gestión de riesgos y la adaptación al cambio climático en nuestra región.

25 marzo, 2016

Hacia estilos de vida sostenibles en la región

Por primera vez se reunieron en Ciudad de Panamá los miembros del comité editorial encargado de apoyar el desarrollo de una investigación en curso sobre “Estilos de Vida Sostenibles en América Latina y el Caribe”, una de cuyas autoras es la Directora del Colectivo Ecologista Jalisco, de México, Maite Cortés. 

A continuación, LUIS FLORES, quien atendió esa reunión por CI, entrega antecedentes sobre esta iniciativa presentada en el evento convocado por la Oficina Regional del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

15 marzo, 2016

Por qué KFC, McDonald's y Subway deben sacar los antibióticos del menú


Con motivo del Día Mundial de los Derechos del Consumidor 2016, la Directora General de Consumers International, AMANDA LONG, explica por qué la resistencia a los antibióticos es un tema tan importante, el papel que tienen las cadenas globales de comida rápida en la lucha contra ella y lo que están haciendo las organizaciones miembros de CI en todo el mundo para hacer campaña a fin de sacar los antibióticos del menú (#AntibioticsOffTheMenu).